ในฉากแรกสุดของซีรีส์เรื่อง Friends ตัวเอกของเรื่องอย่าง ‘เรเชล’ เปียกปอนด้วยน้ำตาและหยาดฝนบนชุดเจ้าสาวสวยงามวิ่งเข้าร้านกาแฟ Central Perk เพื่อนสนิทอย่างมอนิก้าสั่งกาแฟที่เรียกว่า Decaf ให้เธอ เพราะว่าชีวิตของเรเชลขมพอแล้ว แต่เธอเองก็ยังต้องการกาแฟอยู่ดีนั่นเอง

เพื่อน ๆ รู้จักการแฟที่เรียกกันติดปากว่าดีแคฟกันดีแค่ไหน ถ้ายังไม่แน่ใจ เราทำการค้นข้อมูลมาให้ในบทความนี้แล้ว !

กาแฟดีแคฟ คืออะไร ?

Decaf Coffee / Decaffeinated Coffee หรือ ‘กาแฟดีแคฟ’ ที่เราเรียกกันสั้น ๆ อย่างติดปากมาโดยตลอด คือกาแฟที่ชงขึ้นจากเมล็ดกาแฟที่ถูกสกัดคาเฟอีนออกเกือบหมด จนเหลือต่ำกว่า 0.3% เท่านั้น และมีวิธีในการสกัดคาเฟอีนนั้นทำโดย 2 แบบ คือ (1) กระบวนการที่ใช้ตัวทำละลาย (SOLVENT-BASED PROCESSES) (2) กระบวนการที่ไม่ใช้ตัวทำละลาย NON-SOLVENT BASED PROCESSES

1. The Indirect–Solvent Based Process : วิธีนี้เราจะนำเมล็ดกาแฟไปแช่ในน้ำที่อุณหภูมิเดือดจัดเป็นเวลาหลายชั่วโมง จากนั้นตัวเมล็ดกาแฟก็จะถูกล้างด้วยสารเมทิลีนคลอไรด์ (methylene chloride) เป็นเวลา 10 ชั่วโมง ตัวสารเคมีก็จะค่อย ๆ ทำการระเหยคาเฟอีนออกไปเอง *Fact* วิธีนี้เป็นที่นิยมมากในประเทศทางฝั่งยุโรป โดยเฉพาะเยอรมันนี

2. The Swiss Water Process : จริง ๆ แล้วประวัติศาสตร์ของการทำกาแฟดีแคฟโดยใช้น้ำและปราศจากสารเคมีนั้นเริ่มต้นมาตั้งแต่ปี 1933 ในประเทศสวิตเซอร์แลนด์ ก่อนที่จะถูกพัฒนาและเปิดตัวสู่ตลาดโลกอย่างเป็นทางการในปี 1988 โดยบริษัทที่ชื่อ Swiss Water Company / ส่วนวิธีการทำเมล็ดกาแฟดีแคฟแบบ Swiss Water Process นั้น จะเริ่มจากแช่เมล็ดกาแฟลงในน้ำร้อนจัดเพื่อให้สารในกาแฟรวมถึงคาเฟอีนที่สร้างรสชาติได้ละลายไปกับน้ำ จนเราได้น้ำที่มีคาเฟอีนที่เรียกว่า Green Coffee Extracted (GCE) จากนั้นเราจะทิ้งเมล็ดกาแฟที่ถูกรีดสารออกทิ้งไป ก่อนจะนำน้ำไปกรองด้วยคาร์บอนฟิลเตอร์เพื่อเอาคาเฟอีนออก แล้วเราก็จะเอาเมล็ดกาแฟล็อตใหม่ไปแช่ในน้ำ GCE ที่เอาคาเฟอีนออกจนหมดแล้ว เพื่อให้คาเฟอีนละลายออกจากเมล็ดกาแฟ ในขณะที่ยังคงรสชาติเอาไว้ไม่ไปไหน เพราะตัว GCE อิ่มตัวจากเคมีที่เป็นรสชาติของกาแฟอยู่แล้วนั่นเอง

กาแฟดีแคฟ มาจากไหน ?

จุดเริ่มต้นของกาแฟดีแคฟมาจากปณิธาณอันแรงกล้าของชายหนุ่มชื่อ Ludwig Roselius ผู้ซึ่งเชื่อว่าพ่อของตัวเองเสียชีวิตเพราะว่าดื่ม ‘คาเฟอีน’ เข้าร่างกายมากจนเกินไป เขาจึงจะพยายามทำกาแฟที่ไม่มีคาเฟอีนให้จงได้ ! จนบังเอิญค้นพบวิธีดีแคฟในระหว่างการขนส่งกาแฟครั้งหนึ่ง เขาพบว่ามีกล่องหนึ่งที่ถูกแช่อยู่ในน้ำทะเล แล้วพอลองเอาไปต้มดู ก็จึงพบว่านี่เป็นวิธีการทำกาแฟแบบ Decaf Coffee นั่นเอง ปี 1906 กาแฟดีแคฟจำหน่ายเชิงพาณิชย์ครั้งแรกในประเทศเยอรมันนี และ Ludwig ก็จดสิทธิบัตรการทำดีแคฟตั้งแต่ตอนนั้นเลย

ความแตกต่างระหว่างกาแฟดีแคฟกับกาแฟปกติ

ความแตกต่างระหว่างกาแฟดีแคฟกับกาแฟปกติ

แน่นอนว่าอย่างแรกสุดที่ทำให้กาแฟแบบดีแคฟกับกาแฟทั่วไปแตกต่างกันคือ ปริมาณของคาเฟอีน คิดเป็นสัดส่วนต่างกันแบบ 97% ส่วนที่หลาย ๆ คนน่าจะสงสัยมากที่สุด แล้ว ‘กลิ่นกับรสชาติ’ ต่างกันมั้ย ? บางคนเชื่อว่ากาแฟดีแคฟจะมีกลิ่นที่หอมน้อยกว่าเล็กน้อย ในส่วนของรสชาติกาแฟตัว Body ก็อาจจะบางกว่าหน่อย อีกข้อสำคัญคือเรื่อง ‘คุณประโยชน์’ กาแฟดีแคฟมีความเป็นกรดที่ต่ำกว่า ปริมาณคาเฟอีนที่น้อยกว่ามาก แต่ยังอุดมด้วยสารต้านอนุมูลอิสระที่จำเป็นต่อร่างกายแบบที่กาแฟปกติทั่วไปมีครบ ก็อาจพูดได้ว่ากาแฟดีแคฟให้คุณประโยชน์มากกว่านั่นเอง

รสชาติของกาแฟดีแคฟ

อย่างที่คอกาแฟทุกคนน่าจะรู้กันอยู่แล้ว มีตัวแปรมากมายเต็มหมดในสมการของรสชาติกาแฟที่อร่อยและดี และเราหมายถึงกาแฟดีแคฟด้วย ไม่ว่าจะการเลือกเมล็ด วิธีการคั่ว การสกัดกาแฟ ส่วนที่เพิ่มขึ้นมาของกาแฟดีแคฟอีกอย่างคือ วิธีการสกัดคาเฟอีน

จากที่กล่าวไปในบรรทัดก่อน กาแฟดีแคฟที่มีคุณภาพสูงตั้งแต่วิธีการเลือกเมล็ดไปจนถึงการสกัดคาเฟอีนอย่างละเมียด สามารถให้รสชาติกาแฟที่แตกต่างจากกาแฟปกติทั่วไปได้เลย (ซึ่งอาจจะหมายถึงรสชาติที่ดีกว่า)

ข้อดีของกาแฟดีแคฟ

ข้อดีของกาแฟดีแคฟ
บรรเทาอาการติดคาเฟอีน

สำหรับคนที่รู้ตัวว่ากำลังเข้าข่าย Caffeine Dependence และหักห้ามใจที่จะไม่ดื่มกาแฟได้ยาก กาแฟแบบดีแคฟก็เป็นตัวเลือกที่เหมาะสมอย่างยิ่ง เพราะนอกจากรสชาติที่แตกต่างกันเพียงเล็กน้อยแล้ว กาแฟดีแคฟยังมีคาเฟอีนน้อยกว่ามาก ไม่เท่านั้นนะ กาแฟดีแคฟยังมีสิ่งที่เรียกว่า ‘วิตามินบี 3’ ช่วยทำการดีท็อกซ์ร่างกายเยอะแยะไปหมด ไม่ว่าจะลดคลอเรสเตอรอล ทำให้ไม่เป็นโรคไขข้ออักเสบ กำจัดสารเคมีแปลกปลอมในร่างกาย ไปจนถึงลดความวิตกกังวล เป็นต้น

ลดความเสี่ยงต่อโรคเบาหวาน

งานวิจัยปี 2021 ชี้ให้เห็นว่าการดื่มกาแฟดีแคฟช่วยลดระดับน้ำตาลในเลือด แน่นอนว่าทำให้เสี่ยงต่อการเป็นโรคเบาหวานได้น้อยลง ซึ่งอาจเป็นเพราะว่าการรับปริมาณคาเฟอีนที่น้อยลงทำให้ร่างกายสามารถควบคุมปริมาณน้ำตาลได้ดีมากขึ้น

ช่วยปกป้องตับ

การดื่มกาแฟดีแคฟช่วยป้องกันมะเร็งตับ แถมยังช่วยให้สุขภาพตับแข็งแรงอีกด้วย ไม่ว่าจะโรคตับเรื้อรัง หรือไขมันพอกตับก็ตาม นั่นเป็นเพราะสารเทอร์พีนอยด์ในกาแฟซึ่งมีฤทธิ์ปกป้องเซลล์ในร่างกายได้อย่างมีประสิทธิภาพ

ช่วยเรื่องสุขภาพหัวใจและหลอดเลือด

สุดท้ายกาแฟดีแคฟยังทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยขยายหลอดเลือด ด้วยการส่งปริมาณของออกซิเจนที่พอเหมาะพร้อมกับเลือดที่เต็มไปด้วยสารอาหารไปทั้งร่างของเรา นำมาซึ่งการป้องกันโรคหัวใจ เพราะได้รับแร่ธาตุกับวิตามินจำเป็น ไม่ว่าจะเป็น โพแทสเซียม / วิตามีนบี 3 / แมกนีเซียม หรือ แคลเซียม เป็นต้น

อาจจะสามารถพูดได้ว่ากาแฟดีแคฟเป็นอีกทางเลือกหนึ่งของคนรักสุขภาพ เพราะพออ่านมาถึงบรรทัดนี้ก็จะเห็นว่าเรื่องของรสชาติและกลิ่นหอมไม่ต่างจากกาแฟปกติเลย แต่คาเฟอีนนั้นน้อยกว่าเกือบ ๆ ถึง 100% เลยทีเดียว แถมยังมีประโยชน์แบบที่กาแฟคาเฟอีนปกติทำไม่ได้อีก กาแฟแก้วต่อไปลองให้กาแฟดีแคฟเป็นตัวเลือกของคุณดู